Europe

Introduction à Saint-Pétersbourg

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Il y a des voyages que vous ne prévoyez pas, qui se croisent quand vous vous y attendez le moins. Cela faisait une saison que je pensais visiter La russie, surtout depuis le jour où je suis devenu accro en lisant le résumé de l'histoire de ce grand pays que j'ai trouvé dans le guide Lonely Planet un vendredi après-midi dans la librairie de voyage Altaïr. Cette année, nous avions prévu trois semaines en octobre, mais pour les problèmes de travail, nous avons finalement constaté que nous n'avions que deux semaines d'affilée. Nous sommes donc à la mi-juin avec une semaine de relâche à faire à la mi-août. On pensait à de nombreuses destinations, mais les vols étaient alors prohibitifs. Le lendemain, j’ai vu que l’association Amu Daria avait organisé une cours de russe gratuit pendant le mois de juin et je l'ai interprété comme un signe de destin: nous devions aller en Russie.

Saint-Pétersbourg, notre ville d'entrée, a été fondée en 1703 par Pierre le Grand. Ce tsar novateur en avait marre des intrigues et des superstitions de la Russie antique et a décidé de créer une nouvelle ville sur les terres gagnées lors de la guerre contre les Suédois. Au milieu du terrain marécageux, il a élevé une nouvelle ville à l'image et à la ressemblance des villes européennes de l'époque et a fini par en faire la capitale du royaume en 1714. Saint-Pétersbourg a subi de profondes transformations en raison des changements politiques intervenus dans le pays, notamment de son nom. D'abord, il a été changé pour Pétrograd (ville de Pedro) en 1914, alors il s'appelait Léningrad (ville de Lénine) en 1924 et finalement renommé Saint-Pétersbourg en 1991 après une consultation populaire. Après le siège nazi de 900 jours, qui a été suivi par la période communiste, la ville est tombée dans un déclin absolu, jusqu'à ce que, à l'occasion du troisième centenaire (et sous l'impulsion du président Poutine, fils de la ville), il fut décidé de la restaurer. Donnez-lui toute la splendeur d'antan.

À cinq heures et demie du matin, notre avion atterrit. Une heure pour passer l'immigration, plus trente minutes dans une fourgonnette reliée à la station de métro la plus proche à être avalée par la terre alors que nous descendions dans le métro le plus profond du monde (110 mètres). Le métro de Saint-Pétersbourg n'a que cinq lignes et beaucoup de ses stations sont de véritables œuvres d'art de la période stalinienne. Il a commencé à être construit en 1955 et continue à se développer aujourd'hui. Il est très facile de se déplacer en métro dans la ville, car toutes les stations portent le nom écrit en cyrillique et en alphabet latin (du moins où j'étais), bien que les stations ne soient annoncées en russe que lorsque vous êtes à l'intérieur de la voiture.

En août 2011, un ticket de métro coûte 25 roubles et vous devez les acheter à une billetterie où une dame vous donne un gage que vous devez ensuite entrer dans la machine pour pouvoir passer. Comme je vous l'ai dit, le métro de Saint-Pétersbourg est le plus profond du monde et, lorsque vous descendez l'escalier roulant, le fossé ressemble à un abîme sans fin. Certaines stations de métro n'ont pas de plate-forme, mais c'est un hall d'entrée avec des portes qui ressemblent à un ascenseur et qui ne s'ouvrent que lorsque le métro arrive à la station. Finalement nous sommes arrivés à notre auberge, le Gogol Mogol, à huit heures du matin et, à la surprise de Sergei, le garçon qui nous a accompagnés de l'auberge, au lieu d'aller dévorer la ville, nous avons décidé d'essayer de dormir un peu avant de partir.

Nevsky Prospekt C'est l'avenue principale de Saint-Pétersbourg. Sur ses quatre kilomètres de long, ils peuvent être vus des vestiges de l'ancienne ville des tsars à toutes sortes de franchises de chaînes américaines de restauration rapide. Notre route à travers le centre historique a commencé à la gare de Mayakovskaya (Маяковская). Nous étions en milieu de matinée et ce qui nous intéressait vraiment était de nous situer dans la ville et de nous promener dans ses rues.

Nous avons commencé par Nevsky Prospekt et nous avons fait le premier arrêt au Cathédrale Notre-Dame de Kazan, une immense église de style néoclassique, assez atypique pour l’architecture de la région. La construction de cette église a été ordonnée par le tsar Paul, qui souhaitait unir les rites chrétien et orthodoxe lors de sa construction. L'entrée est gratuite et dimanche, nous avons eu la chance d'assister à un mariage orthodoxe.

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